,How much yarn do I need for....?' / ,Hoeveel garen heb ik nodig voor...?"

Nederlands onder de Engelse tekst.

One of the most asked questions in my shop. And how much DO you need. Well... I got all philosophical about it in another blog post. But this time we are talking about the actual yardage/metrage you need for a project. 

There are two set ups:

1. You want to get a general idea. You either want to knit something and kind of wing it without a pattern or you just need an estimate and will spend time to find a matching pattern later. 
2. You have or want a pattern. The pattern specifies the amount you need but you want to use an alternative yarn and need to do the math. 

Let's start with the first. 

1. You can ask the professional at your LYS (Local Yarn Shop) and they will use their expertise and experience. Or... like me most times... an app that will calculate it for you. The great thing about using an app and showing the customer how to use it is that they don't have to take your word for it. And when it fails... -as it sometimes does, knit karma always lurking around the corner- It's nobody's fault. hahaha (insert evil laugh)

app: Stash Bot by Hannah Fettig $ 4,99 you'll earn that right back by not buying yarn you don't need. I love it! 

2. This one is a little more complicated. Assuming you are not using the yarn that is mentioned in the pattern. First of all, ask your LYS professional. But if you are shopping online (small businesses first!) or if you want to figure it out yourself, you need to take a couple of things into account;

- What thickness is the yarn? 

Obvi the yarn you use has to have the same thickness as the yarn in the pattern. Look this up on Ravelry, it's the quickest and most reliable source to get to this information. If you cannot find this type of yarn you inherited from your grandma on Ravelry, you can use the information on the ball-band and find the right thickness in the Standard Yarn Weight System on the Craft Yarn Council website. This site is a gem for finding amounts and sizes and all kinds of numbers that have to do with knitting. 

- What fibre is the yarn?

Cotton is the complete opposite of wool, or almost. They behave in a totally different way. Trust me I know. My first ever knit sweater was completely knit in rib stitch. This would shape so nicely around my shapes. It did. For about half an hour... I had knit it in cotton and as cotton has zero stretch and is relatively heavy it drooped around my curves after wearing it only a couple of minutes. Choose wisely. If you are not yet a yarn fiber master like Clara Parkes, you can start to learn about different fibres by reading her books, talking to your knit friends and do some internet research. Easier and a more short term solution is 'match it to the original fibre as much as possible', 

- What is the length of the yarn on a ball/skein

A detailed pattern will let you know the thickness of the yarn, the weight of the original ball/skein and the amount of yards/meters on that ball/skein. If it is not in the pattern, again, look it up on the yarns page of Ravelry. Note that we are talking about LENGTH not about weight. Heavy fibres will have less yardage/metrage on a ball and when you match weight you might be surprised about the amount of yarn you'll lack or have extra. Once you know how much yarn is on a ball...

- What is the size you are knitting?

We'll go into that in more detail another time. But a good way to measure is around the bust, and just above the bust under the armpits. Measure around and take the number in between to get to a good general fit. If your boobs are relatively small or large there's things you can do and learn but the above measuring technique will work well for most people. Look at the pattern, does it mention negative ease/no ease/ positive ease? Read really well. Does the measurement say 'finished size' or 'bust size'. Decide what size is best for you. 

- What is the amount of yarn that matches your size?


photo: Petra Orrbeck

Here's an exmple from Anna Maltz' sweater pattern 'Visser'. Let's say we're using size L, I've underlined how to read the information here:

XS (S, M, L, XL, XXL) Model wearing a Size Medium.

Garment measurement around bust: 112.5 (120, 124, 131, 135, 142.5) cm / 44.25 (47.25, 48.75, 51.75, 53.25, 56)”
Designed to be worn with 35cm / 13.75” to 40cm / 15.75” positive ease around bust.
Yarn A: Straw (024) x 3 (3, 3, 4, 4, 5) 50gr balls 
Yarn B: Rosehip (002) x 3 (3, 3, 4, 4, 5) 50gr balls


The yarn used has 208 yards(190 meters) on 50 gram balls and is a sport weight. A mixed fibre of wool and silk. 

Let's say we're looking for a similar yarn in the Ja, Wol collection. Find the yarn thickness in the yarn menu by clicking 'sport'. Here all our sport weights are listed. In this case Ovis et Cetera 'herba' comes close. The ramie fibre acts as the silk but is heavier so the metrage is different for the same thickness, it has 80 metres more per 100gr:

Sport weight
100 gram total/ 300 meter / 328 yard approx 

So we need 4 balls of 50 grams of the original yarn in each colour. That is 4x190 m =760 m, now divide this by the amount of meters on the yarn you want to use: 760 : 300 = 2,5 So you'll need 2,5 skeins of Ovis et Cetera 'herba',

You can see that if you are on a budget, 50 gram balls will get you a more budget friendly result because you can come closer to the actual metrage. At the same time I always advice getting about 50 grams more than you need just to outsmart knitting karma (because... you know how she gets...). 

At Ja, Wol I am working on clear labeling throughout the shop. Showing price, metrage, fibre, price per kg and how much you would need for XS, L, and XXXL to give a better idea of what you need. But talking to the expert can never beat words on paper. Don't feel shy, we know you need to start somewhere, don't feel intimidated, we are there for you, we are there to help!


and don't forget...

KNIT A SWATCH!! And don't be all like 'too much work'. You KNOW how much work it is to redo a whole sweater. Just saying... 




Over hoeveel wol je nodig hebt voor die ene trui, dat vest, die muts of sjaal

Het is een van de meest gestelde vragen in mijn winkel: ‘… en hoeveel wol heb ik nodig?’ Het filosofische antwoord op die vraag gaf ik al in een andere blog. Nu gaat het echt om de meters, truien- en sokkenhoeveelheden. Hoeveel heb je nodig voor het door jou gekozen project: 1 of 10x de lengte van de Euromast?

Eerst deze twee uitgangspunten: volg je de wol of volg je een patroon?

  1. Wol eerst, patroon volgt: Wat heb je zo’n beetje nodig voor een lekkere lange sjaal, hoeveel wol verdwijnt er in een muts? Je wilt iets breien en het patroon? Dat vind je nog wel.
  2. Het patroon dicteert: Je wilt een patroon volgen. Er staat wel hoeveel wol je nodig hebt, maar je wilt een ander wolletje gebruiken. En dat vraagt om wat rekenwerk.


De oplossingen voor uitgangspunt 1: wol eerst, patroon volgt 

Je vraagt je Local Yarn Shop (LYS) om hun kennis en ervaring in de strijd te werpen. Of, zoals ik het meestal doe, ik gebruik een app. Super handig! Het rekenwerk wordt voor je gedaan. Als ik klanten laat zien hoe ik de app gebruik, hoeven ze mij niet op mijn blauwe ogen te geloven. Het ogenschijnlijk objectieve resultaat van een app overtuigt iedereen, ook mij. En als de app het toch mis heeft, wat heus wel gebeurt, dan was het niemands schuld (gna gna gna gna gna).

>> app: Stash Bot van Hannah Fettig $ 4,99 (of $ 6,00 voor een downloadbare PDF). Deze investering verdien je meteen terug; je koopt alleen de wol die je nodig hebt en niet te veel. Ik gebruik de app heel veel! 

De oplossing voor uitgangspunt 2: het patroon dicteert. Je weet het al: rekenwerk als je niet precies dezelfde wol gebruikt als die in het patroon staat. Natuurlijk kun je je LYS om wolhulp vragen. Maar als je online winkelt (en vergeet dan vooral de kleine ondernemers niet) of je wilt het graag zelf uitpluizen, dan zijn dit mijn tips en de vragen die je moet beantwoorden:

  • Welke garendikte wordt er in het patroon gebruikt?
  • Van welke wol of vezel is het garen in het patroon gemaakt?
  • Wat is de lengte van het garen dat in het patroon is gebruikt?
  • Welke maat wil je gaan breien?
  • Uit de antwoorden op deze vier vragen rolt de hoeveelheid garen die je nodig hebt

- Welke garendikte wordt er in het patroon gebruikt? 

Het spreekt voor zich dat het garen dat je wilt gebruiken dezelfde dikte moet hebben als het garen dat in het patroon wordt gebruikt. Garendiktes die je misschien wel kent: lace, fingering, worsted, bulky. Kijk vooral ook op Ravelry, dit is de snelste en meest betrouwbare toegankelijke bron. Kun je de wol die je van je oma erfde niet vinden? Kijk dan op de wikkel die om het garen zit. Die informatie gebruik je om de juiste dikte op te zoeken in het Standard Yarn Weight System op de Craft Yarn Council website. Die website is een pareltje. Je vindt er alle brei-gerelateerde getalletjes die je maar nodig kunt hebben. 

- Van welke wol of vezel is het garen in het patroon gemaakt?

Een tip: de ene vezel is de andere niet. Zo is katoen zo goed als het tegenovergestelde van wol. Wol gedragen zich totaal verschillend. Geloof me! Ik weet er alles van: mijn eerste zelfgebreide trui breide ik in ribbelsteek, want dat zou zich zo mooi om mijn lichaam draperen. Yep, klopt helemaal. En dat deed het ook, voor ongeveer een half uurtje. Ik had met katoen gebreid en katoen heeft nul, zero, noppes, nada rek of ‘stretch’. Zei ik een half uurtje??? Katoen is relatief zwaar en mijn eerste breisel zakte binnen enkele minuten he-le-maal uit. Niks mooi gedrapeerd en niks geaccentueerd, maar een uitgezakte hobbezak. Dus, ben je nog geen vezelspecialist? Lees dan de heerlijke boeken van bijvoorbeeld Clara Parkes. Ze kan je veel leren over het gebruik en de eigenschappen van verschillende soorten vezels. En tot die tijd? Kies de wol of vezel die in het patroon is gebruikt.

- Wat is de lengte van het garen dat in het patroon is gebruikt?

In een goed gedetailleerd patroon vind je onder andere de volgende informatie:

  • - de dikte van het (in het patroon gebruikte) garen,
  • - het gewicht en de lengte van het (in het patroon gebruikte) garen,
  • - hoeveel gram garen en hoeveel meter garen er in het patroon gebruikt is.
  • Staat deze informatie niet in het patroon, kijk dan op de ‘yarns page’ van Ravelry. Let erop dat je de juiste LENGTE / het juiste aantal meters (of yards) opzoekt in het patroon. Lengte! Meters moet je weten. NIET het gewicht. Zware garens zullen minder meters op een bolletje of streng hebben. Als je de grammen van jouw gekozen garen afstemt op het gewicht van het garen in het patroon, dan zul je ervan staan te kijken hoeveel te weinig of te veel wol je hebt gekocht. Dus: zorg dat je weet hoeveel meter (of yards) wol je nodig hebt.

- Welke maat wil je gaan breien?

Over hoe je je maat moet meten, zal ik zeker nog eens bloggen. Voor nu houd ik het hierbij: een goeie manier om te meten is rond de borst. Om het precies te zeggen: net boven de borsten, maar onder beide oksels en helemaal rondom. Het hoeft niet op de millimeter nauwkeurig, het gaat erom een goede indicatie te krijgen van je bovenwijdte. Deze methode werkt goed voor de meeste mensen. Of je nu relatief kleine of grote borsten hebt.

Kijk in het patroon of er sprake is van een negative ease (kleiner / strakker dan je bovenwijdte) / no ease (1 op 1 passend bij je bovenwijdte) / positive ease (ruimer of zelfs veel ruimer dan je bovenwijdte). Let daar heel goed op! En kijk ook goed of de maten in het patroon spreken van ‘finished size’ (dat is de bovenwijdte die je trui gaat krijgen inclusief ease) of ‘bust size’ (dat is jouw persoonlijke bovenwijdte). Bepaal op basis van al deze informatie wat voor jou de beste maat is om te gaan maken.

- Het rekenwerk en welke hoeveelheid garen je nodig hebt voor jouw maat

Ik gebruik een voorbeeld uit de brei-praktijk: Anna Maltzs Engelse patroon voor de trui 'Visser'. Stel, we willen maat L gaan maken. Kijk dan nu naar de vetgedrukte en onderstreepte informatie in deze voorbeeldtekst van Anna’s patroon:

XS (S, M, L, XL, XXL) Model wearing a Size Medium.

Garment measurement around bust: 112.5 (120, 124, 131, 135, 142.5) cm / 44.25 (47.25, 48.75, 51.75, 53.25, 56)”

Designed to be worn with 35cm / 13.75” to 40cm / 15.75” positive ease around bust.

Yarn A: Straw (024) x 3 (3, 3, 4, 4, 5) 50gr balls 
Yarn B: Rosehip (002) x 3 (3, 3, 4, 4, 5) 50gr balls


Het garen dat in het patroon wordt gebruikt heeft 208 yards (190 meters) op een 50 gram-bolletje. De garendikte is: sport. Het garen is een mix van wol en zijde. 

Stel, we willen een vergelijkbaar garen bij Ja, Wol uitzoeken. Kijk op de website van Ja, Wol bij ‘Garens’ en klik op ‘Diktes’. Klik vervolgens op Sport. Hier vind je alle garens met de garendikte Sport. In dit voorbeeld komt ‘Herba’ van Ovis et Cetera dicht in de buurt van wat we zoeken. De ramie-vezel geeft het garen glans, net als zijde dat doet. De streng heeft dezelfde garendikte (Sport), maar niet hetzelfde aantal meters op 50 gram. Dit komt doordat de ramie-vezel zwaarder is dan zijde. Herba heeft 80 meter meer garen per 100 gram (40 meter per 50 gram).

Dit staat er op de wikkel om de streng:

Sport weight
80% wool 
20% ramie
100 gram total / 300 meter / 328 yard approx 

Dit vraagt het patroon:

  • Garendikte: sport
  • Wol en/of vezel: wol met zijde
  • Lengte van het garen in het patroon:
    • Yarn A: 4x 190 meter is 760 meter
    • Yarn B: 4x 190 meter is 760 meter
  • Maat: L

4 bollen van 50 gram van het garen dat in het patroon is gebruikt. We hebben 4 bollen van 50 gram nodig voor iedere kleur.

Dat betekent: 4 x 190 m = 760 meter. Deel dit getal, 760 meter, door de hoeveelheid meters die het garen biedt dat je wilt gebruiken. Dus: 760 meter : 300 meter = 2,5. Je hebt dus 2,5 strengen van Ovis Et Cetera Herba nodig. Afgerond: 3 strengen.

En deze keuze kun je maken qua hoeveelheid garen voor jouw gekozen maat:

  • Garendikte: sport
  • Wol en/of vezel: wol met ramie
  • Lengte van het door jou gekozen garen:
    • Yarn A: 3 strengen Ovis Et Cetera Herba (3x 300m = 900 meter)
    • Yarn B: 3 strengen Ovis Et Cetera Herba (3x 300m = 900 meter)
  • Maat: L


Toegegeven met bolletjes van 50 gram kom je preciezer dichter bij het benodigde aantal meters garen. Budgettechnisch gezien fijner, MAAR … ik adviseer je eigenlijk altijd om 50 gram meer te kopen dan je nodig denkt te hebben. Al was het maar om de ‘brei-goden’ niet te verzoeken. Je weet hoe ze zijn!

Ik werk er aan om de wol-informatie in de winkel te verbeteren. Prijs, aantal meters per bol of streng, garensoort, prijs per kilogram. Zodat je direct al een beter idee hebt van wat je ongeveer nodig hebt voor maatje XS, L of  XXXL. Maar niets is beter dan met een van ons te praten, toch? We zijn er om je te helpen, je moet toch ergens beginnen met de puzzel die aan een project vooraf gaat. Wees niet verlegen, we helpen je graag.

En … niet vergeten: brei een proeflapje. Denk nou niet: ‘dat is te veel werk’, want weet je hoeveel werk het is om een hele trui opnieuw te breien. Ik zeg ’t maar effe, hè!


Back to blog